Guns Germs – Variables d’acier

Guns Germs - Variables d'acier

Le paludisme voyage throught le flux sanguin

les moustiques porteurs du paludisme nécessitent des températures de plus de 68 degrés Fahrenheit, ce qui est la raison pour laquelle les moustiques porteurs du paludisme ne se trouvent que dans les régions tropicales du monde. Endémique dans toute l’Afrique tropicale et d’autres parties du monde tropical, en particulier la Papouasie-Nouvelle-Guinée – le paludisme est responsable de plus de décès chaque année que toute autre maladie infectieuse. Le paludisme tue un enfant africain toutes les trente secondes et les comptes pour plus d’un million de décès par an dans le monde entier.

les moustiques paludéens injectent minuscules parasites dans le sang de leur victime. Les parasites se dirigent vers le foie, où ils se multiplient, puis explosent dans le sang. Comme ils envahissent les globules rouges sains de sang qu’ils génèrent une colle collante sur la surface externe qui force le sang à coller aux parois des capillaires et des artères. Au lieu d’un flux sain de sang frais de transport de l’oxygène autour du corps, le paludisme provoque l’anémie et l’organe dysfonctionnement par le fer et privation d’oxygène. Dans les cas les plus graves – si elle affecte l’approvisionnement en sang vers les organes vitaux du corps, comme le foie, le coeur ou le cerveau – la maladie peut être fatale. «Le paludisme cérébral » est le nom donné à la manifestation la plus grave de la maladie, où les patients se glisser dans le coma parce que le sang fournissant leur cerveau est devenue trop collante.

Le nom de «paludisme», ce qui signifie mauvais air, a été inventé à l’époque coloniale pour décrire une maladie qui a frappé sans avertissement et sans discrimination. Cette maladie unique a été le plus sérieux obstacle à la conquête européenne du monde tropical, responsable de milliers de décès des colons tout au long des XVIIIe et XIXe siècles.

Pourtant, mystérieusement, les voisins africains des immigrants semblaient survivre. Les bovins et les chevaux importés d’Europe ont également semblé tomber mort dès qu’ils sont entrés dans les tropiques. Donc ce qui a permis de bovins africains, ainsi que leurs propriétaires, pour survivre ces germes tropicaux?

La réponse était simple évolution.

Au fil des siècles d’exposition aux infections parasitaires comme le paludisme et la maladie du sommeil, les Africains tropicaux et les animaux qu’ils élevés avaient développé des degrés de résistance – et même dans certains cas, l’immunité.

Le mode de vie africain a été conçu pour éviter l’infection par les moustiques. Les Africains ont fait leurs maisons dans les zones hautes et sèches quand ils le pouvaient, loin de l’habitat naturel du moustique. En outre, les communautés africaines sont restées relativement faible, ce qui limite le niveau de transmission de la maladie.

Malheureusement, l’arrivée des colons européens, avec leurs trains à vapeur, des mitrailleuses et des rêves de richesse industrielle, semé de terribles dégâts sur ces siècles anciens mécanismes de survie. Arrachés à leurs villages, contraints de vivre et travailler ensemble en grand nombre et dans des conditions insalubres, les Africains tropicaux est tombé malade comme jamais auparavant. Le fléau du paludisme dans toute l’Afrique aujourd’hui est, en partie, la conséquence de la destruction d’un mode de vie qui existait depuis des milliers d’années.

Aujourd’hui, le paludisme freine les progrès sur le continent africain. En plus de tuer des millions d’enfants de moins de cinq ans, des taux plus élevés de transmission signifient que les adultes maintenant deviennent malades et souffrent débilitation. Cette estropiés productivité économique et emprisonne la population dans un cycle de pauvreté. En dépit d’un taux de 80% d’alphabétisation, la nation tropicale de la Zambie a la mortalité infantile de 10% et une des économies les plus pauvres du monde – il est pas un hasard si la plupart des Zambiens sont infectés par le paludisme au moins cinq fois par an.

Mais il y a espoir. Le paludisme est traitable – et même effaçable. De nouveaux médicaments offrent l’espoir de vaccination pas cher pour les plus vulnérables dans la société, tandis que les programmes d’éducation visent à débarrasser le monde tropical du fléau des moustiques. Des mesures simples, telles que l’utilisation de moustiquaires imprégnées d’insecticide, peuvent avoir un effet dramatique. Dans les années 1950, l’Organisation mondiale de la Santé a institué un programme mondial d’éradication du paludisme, et a réussi à débarrasser la maladie de grandes parties du monde tropical.

Plus important encore, les îles de Singapour et de Thaïlande ont été libérés de la maladie et ont depuis vu des avantages économiques énormes. Aujourd’hui, Singapour est parmi les nations les plus riches du monde, ce qui prouve que l’obstacle des germes tropicaux ne sont pas insurmontables.

Pour en savoir plus sur Germs aller à l’histoire de. Variole.

Source: www.pbs.org

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